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Definiciones de política: conceptos y teoría

septiembre 19, 2017

Political Science

Leyendo el libro clásico Tendencias de la investigación en las ciencias sociales escrito en colaboración por Jean Paiget, Paul F. Lazarsfeld, W. J. M. Mackenzie y otros, me detengo en el texto de W. J. M. Mackenzie titulado La ciencia política. El texto de Mackenzie es una lectura obligatoria para los estudiosos de la ciencia política. En éste texto encontré algunas definiciones del concepto “política”, que a continuación enumero:

  1. Talcott Parsons: “La política es el aspecto instrumental de la organización social”.
  2. David Easton: “La política es la fijación de valores por vía autoritaria”.
  3. Maurice Duverger: “La política es el poder organizado, las instituciones de mando y de coacción de cualquier comunidad”.
  4. Michael Oakeshott: “La política es el proceso que cuida de la disposición general de una sociedad”.

Agregaría a esta lista una quinta definición, la de Josep M. Colomer al inicio de su libro Instituciones Políticas:

5. “El objeto de la política es la provisión de bienes públicos por líderes”.

Lo extraordinario de cada definición de política es que está insertada en una determinada teoría. La de Parsons en la teoría de sistemas, poniendo el énfasis en la funcionalidad del poder en las organizaciones capitalistas; la de Easton en la teoría de sistemas cercana a la biología; la de Maurice Duverger es una construcción histórica de las instituciones políticas; la de Michael Oakeshott proviene  de la filosofía política. Finalmente, la definición de Colomer se sustenta en la teoría de la elección social.

Como bien argumenta Colin Hay para saber cómo construimos el conocimiento de la ciencia política es importante saber sus supuestos ontológicos, epistemológicos y metodológicos. Así, saber de qué teoría provienen las definiciones de conceptos fundamentales en la ciencia política es un buen inicio para entender los supuestos ontológicos de la política.

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